vol.83

国内初の世界自然遺産屋久島の奥深い自然を体全体で満喫する

急峻な山々と太古の森
豊かな植物相と固有の動植物
東洋のガラパゴスと呼ばれる
島の大自然に抱かれて癒やしを得る


2000mクラスの山々がそびえる洋上のアルプス

おとな旅 鹿児島・宮崎 熊本・屋久島・高千穂

東京オリンピックで各競技が大いに盛り上がりを見せた7月26日。奄美大島、徳之島、沖縄北部及び西表島が新たな世界遺産に登録され、こちらも大きな話題になった。この新登録を含め、現在、日本では5件の自然遺産が登録されているが、その最初のひとつ目が1993年12月に登録された屋久島だ。
屋久島は、北緯30度に位置する面積約504㎢の円形に近い島。鹿児島南部の大隅半島佐多岬から南南西に約60kmと、気候区分では亜熱帯エリアに位置するが、島内はほぼ全域が山。外周132kmという小さな島ながら九州エリアの最高峰である標高1936mの宮之浦岳をはじめ、2000m級の山々がそびえている。そのため、島内に広がる植物相がバラエティに富んでおり、オオヤマレンゲやワチガイソウといった高山植物からガジュマル、ブーゲンビリア、ハイビスカスなどの亜熱帯植物までが分布しており、屋久島でしか見られない固有種も40種と多い。また、林芙美子が小説『浮雲』で「屋久島はひと月に35日雨が降る」と書いたほどの雨量も島の植物の育成に大きく寄与している。島内の山中では年間1万mm超といわれるほどの雨が降り、これが豊かな苔を育み、さらにはこの苔がまるでスポンジのように水を蓄えて樹齢1000年を越す屋久杉を生かし続けている。


個別の名前を有する巨大な老木に会いに行く

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屋久杉とは、屋久島に育つ杉のなかでも標高500m以上の山中に立ち、かつ樹齢1000年を越すものを指す。一般的な杉の寿命は400~500年ほどだが、島では1000年に満たないものは小杉、さらに植林されたものを地杉と呼んで区別する。つまり、屋久杉と呼ばれるのは人の手が入る以前から生きている杉のみ。樹齢2000年以上の木も多く、なかには3000年というものもあり、特に樹齢の長い巨木や形の面白いものなどは「縄文杉」「大王杉」「夫婦杉」などと名づけられ名物となっている。これほど長寿の杉が育つ理由は厳しい環境と多量の雨。島は花崗岩でできているため土壌に栄養が少なく、また風が強いことから、ゆっくりとしか成長できない。そのため、年輪が密になり、抗菌、防虫効果のある樹脂を多く蓄えるので腐りにくく、豊かに降り続ける雨が新鮮な水を供給することで、その成長を支えている。これらの巨大な老木からは神秘的なエネルギーが感じられ、癒やしを求めて木々に会うために島を訪れる人も多い。


標高1000~1300mの山に広がる屋久杉の森

■ヤクスギランド

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270.33haもの広い自然休養林で、豊かな苔や清流のほか、樹齢3000年の紀元杉、木肌に隆起したコブが仏様を思わせるとこの名が付いた仏陀杉、ひとつの切り株から2本の小杉が生える双子杉といった名物杉も多数見られる。林の中には、遊歩道の整備された0.8kmのコースから十全な登山装備を必要とする全長4.4km、目安の所要時間210分ほどのコースまで5つのコースが設けられており、家族連れから本格的な森のトレッキングを楽しみたい人まで体力や目的に合わせて選択できる。


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 電話番号 :0997-46-4015/0997-42-3508(屋久島レクリエーションの森保護管理協議会)
 住所 :鹿児島県屋久島町
 開業時間 :8:30~16:30
 休業日 :無休(天候により道路通行止め時は見学不可)
 料金 :500円(森林環境整備推進協力金)
 アクセス :安房から屋久島交通バス・紀元杉行きで39分、ヤクスギランド下車すぐ
 駐車場 :あり
(『おとな旅プレミアム 鹿児島・宮崎 熊本・屋久島・高千穂 ’21-’22年版』 P.146)


屋久島の恵みを用いた厳選みやげを探す

■ぷかり堂

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屋久島が世界自然遺産に登録された時、ユネスコ世界遺産センターのドロステ所長によって評された言葉に「屋久島の価値は多くの人々が暮らしていながら、優れた自然が残されていることだ。」とあるが、島には古くから人々の営みがあった。そのため、伝統食材を使った食品や屋久杉を加工した木工品など、島の恵を丁寧に利用したみやげ物も多い。ぷかり堂では、これら商品に加え、島内の工房やアーティストによって作られた作品を扱っている。また、屋久杉と天然石を組み合わせたオリジナルのブレスレット制作体験も可能。


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 電話番号 :0997-43-5623
 住所 :鹿児島県屋久島町小瀬田719-39
 開業時間 :8:30~18:00
 休業日 :12~2月の水曜
 アクセス :屋久島空港から徒歩5分
 駐車場 :あり
(『おとな旅プレミアム 鹿児島・宮崎 熊本・屋久島・高千穂 ’21-’22年版』 P.149)


漁師の店主が釣った新鮮な海の幸を味わう

■寿し いその香り

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店主自らが採った新鮮な魚介が味わえる寿司店。メニューが豊富で、マグロや生ウニ、ホタテといった一般的なネタのお寿司も味わえるが、一番人気はとれたての地魚5種類の握りを盛り合わせた「地魚にぎり」。ほかにも、トビウオの塩焼きや唐揚げ、屋久島水イカの刺身、カメノテの蒸し焼き、地魚刺身定食と、地元の海の幸を使った魚料理がおいしく、旅行者、地元客を問わず賑わっている。


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 電話番号 :0997-46-3218
 住所 :鹿児島県屋久島町安房788-150
 開業時間 :11:30~14:00(LO13:30) 17:30~22:00(LO21:30)
 休業日 :水曜の昼、火曜(ランチは出漁により不定休あり)
 アクセス :中央バス停から徒歩1分
 駐車場 :あり
(『おとな旅プレミアム 鹿児島・宮崎 熊本・屋久島・高千穂 ’21-’22年版』 P.150)


*施設や店舗の営業などは事前にご確認ください。


画像素材: PIXTA 他


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