vol.100

見頃のつつじに牧場、サファリ、山歩き軽装で過ごせる今こそ那須高原へ

能や歌舞伎でも描かれる玉藻前
絶世の美女に化けた妖狐が
900年ぶりに封印を解かれたと話題
自然の恩恵豊かな那須の初夏


石を破って妖狐が飛び出たと話題の殺生石

おとな旅 日光・那須・塩原

狐狸妖怪は遠い昔の御伽噺の中にのみにあると思いきや、最近、話題の狐がいる。長いこと石に閉じ込められていた九尾の狐だ。この狐、日本では鳥羽上皇の側女である玉藻前(たまものまえ)、別名、美福門院得子に化けていた。絶世の美女で、上皇も溺れるように寵愛したが、側に置いて以来どうも調子が良くない。顔色悪く、気もそぞろ。周囲の真っ当な意見にも耳を貸さず、政にも支障をきたすありさまだ。
心配した家臣たちが陰陽師に占わせたところ、天竺や中国で美貌を武器に妃となり、いくつもの国を滅ぼしてきた狐だという。名を聞けば、かつては殷の紂王の后、妲己や周の幽王の后、褒姒等だったと名乗る。残酷な処刑を楽しみ、戦を起こし、王を狂わすなどして国を傾けた有名な悪女たちだ。玉藻前も関白、藤原忠通らとともに上皇を唆し、保元・平治の乱を起こしている。
驚いた陰陽師、安倍泰成が調伏を試みると狐は苦しげに東北へと逃れた。さらに、鎌倉殿の13人でも描かれている弓の名手、上総介広常(かずさのすけひろつね)と三浦介義澄(みうらのすけよしずみ)が帝の命を受けて追い詰めると石に姿を変えたが、石になってなお、近づく動物を殺して殺生石(せっしょうせき)と呼ばれるに至ったため、玄翁和尚がかたく封印したという。


盛りのつつじ、アスレチックに動物園。外遊びが楽しい初夏の那須

おとな旅 日光・那須・塩原

その殺生石はいまでも那須湯本温泉に実在するのだが、今年3月初め、すっぱりと真っ二つに割れているのが確認されてテレビや新聞で報道された。ネットなどでは、縛を解かれたキツネが何か凶事を引き起こすのではと心配する声もあり、一部ではロシアに飛んで大統領の愛人となったためウクライナ侵攻が始まったという噂まで囁かれている。
いくら妖力が強くても3月に解き放たれた狐が2月末に戦を起こすのは流石にムリだろうと突っ込みたくなるが、21世紀も22年を過ぎたいま、とかく話題を集めるあやかしなのだ。玉藻前は能や歌舞伎のほか、大ヒットマンガやゲームにもなった人気者だけに話題の石を一目見たいという旅行者も増えている。また、初夏に見頃を迎えるつつじの群落をはじめ、那須は緑豊かな森やサファリパーク、牧場といった外遊びが楽しめるフィールドの宝庫。春先から梅雨入り前のこの時期、アクティブに楽しむには格好のシーズンが訪れる。


見頃は5月から6月にかけての1カ月間

■八幡つつじ群落

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那須温泉郷にあり、殺生石にもほど近い八幡つつじ園地。5月半ばから6月にかけて、ヤマツツジ、ドウダンツツジ、レンゲツツジやトウゴクミツバツツジと20万本ものツツジが咲き誇る。かつてこの辺りは牛や馬を放った牧草地だったが、牛馬に好まれなかった種のツツジが食べ残され、現在見られる群生地になったという。バス停や駐車場から少し立ち入るだけでも美しい花々は見られるが、暑さ寒さの和らぐこの季節、300mから全長で3kmほどのトレッキングを楽しむのがおすすめ。歩きやすい遊歩道が敷かれており、途中、展望台も整備されている。
ルート上、特に立ち寄りたいのがつつじ吊り橋。標高950mの位置にあり、全長は130m。川面から38mの高さに架かっている。茶臼岳から流れる苦戸川を眼下に見下ろす網状の吊り橋はスリル満点。視線を上げればツツジのピンクと新緑に彩られた絶景が楽しめる。八幡つつじ群落は環境省の「かおり風景100選」、県の「とちぎの景勝100選」にも選ばれている。


おとな旅 日光・那須・塩原

 電話番号 :0287-76-2619(那須町観光協会)
 住所 :那須町湯本
 アクセス :東北自動車道・那須ICから車で20分
 駐車場 :あり
(『おとな旅プレミアム 日光 那須・塩原 ’21-’22年版』 P. 20)


御用邸そばにある名旅館、山水閣の別邸

■那須別邸 回

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妖狐は殺生石に封印された後も近づく動物たちを殺めたと言われ、松尾芭蕉も『奥の細道』で「石の毒気いまだ滅びず、蜂・蝶のたぐひ、真砂の色の見えぬほど重なり死す」と恐ろしげに描写している。が、タネをあかせば蜂や蝶の死因は妖力などではなく、辺りに噴出する火山性のガス。すぐ近くには温泉神社もあり、昆虫などの小動物には命取りとなるが、人間にとっては心身を癒やす温泉が付近に湧き出ている証拠でもある。
那須は御用邸が置かれるほどの避暑地でもあり、質の高い旅館も多いが、プライバシーを重視してゆったりとした時間を過ごすには老舗旅館、那須高原の宿 山水閣の別邸である那須別邸 回がおすすめ。客室数は9室のみ。すべての部屋に主室、寝室、半露天か露天のお風呂を備えている。源泉掛け流しの温泉、那須の食材をふんだんに使った和食を供し、木々が豊かに茂る庭やソファを配したラウンジなど、贅沢な空間が楽しめる。


おとな旅 日光・那須・塩原

 電話番号 :0287-76-3180
 住所 :那須町湯本206
 休業日 :水曜(祝日の場合は営業)
 アクセス :R那須塩原駅から関東自動車バス・那須湯本温泉方面行きで40分、新那須下車、徒歩5分
 駐車場 :12台
 IN :15:00
 OUT :11:00
 室 :9室
 予算 :1泊2食付3万7950円~
(『おとな旅プレミアム 日光 那須・塩原 ’21-’22年版』 P.119)


ランチは那須産食材たっぷりの「なすべん」で栄養補給

■囲炉裏料理 与一

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なすべんとは、那須の内弁当の愛称。定義は、那須の農畜産物を用い、那須の八溝杉を使ったプレートで供すること、九尾の狐にあやかって9種類の食材を9種類の料理に仕立て9個の器に盛り付けること、持ち帰りの弁当ではなく店内で食べるものであること。那須は米や野菜、乳製品、肉、山菜、フルーツなど食材の宝庫であり、つい忙しさにかまけてしまう日常の食事ではなかなか取れない栄養たっぷり、バランス抜群の食事が1プレートでおいしく手軽にいただける。
囲炉裏料理 与一は、那須の食材にこだわり、それらを備長炭で焼いて味わうことのできる人気店。お昼のなすべんは1日20食限定で、1人前1500円。季節によってメニューは変わるが、「体にやさしい、体に良いもの」をテーマにした手作りの料理が美味。


 電話番号 :0287-76-3486
 住所 :那須町高久丙1338
 営業時間 :11:30~15:00(LO14:30)
 休業日 :木曜(祝日の場合は営業)
 アクセス :JR那須塩原駅から関東自動車バス・那須ハイランドパーク行きで40分、上池田下車、徒歩5分
 駐車場 :30台
(『おとな旅プレミアム 日光 那須・塩原 ’21-’22年版』 P.111)


*施設や店舗の営業などは事前にご確認ください。


画像素材: PIXTA 他


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